Signes et Symboles – l'Image des Choses – Les Choses par l'Image - Et Ailleurs aussi...

Héraldie, qui traverse sa troisième année, est un blog essentiellement consacré à l'héraldique et à la mémoire de l'École Lacordaire, dans le 15e arrondissement de Paris. Cependant, il est largement ouvert sur tous les domaines : histoire, géographie, philosophie, littérature, symbolique, logotypie, chromolithographie, vexillologie, philatélie, numismatique, sigillographie, tyrosémiophilie, tégestophilie, oenographilie... mais aussi la musique, la peinture, la sculpture et l'art en général. Ce blog a donc aussi vocation à constituer une banque d'images (environ 25 000 à ce jour) et, idéalement, un portail vers toutes ces spécialités singulières.

"The whole of heraldry and of chivalry is in courtesy." – Ralph Waldo Emerson

vendredi 19 septembre 2014

God save the Queen !

Les résultats du referendum écossais sont tombés ce matin : le Royaume-Uni est sauf. God save the Queen ! Les Écossais ont donc décidé de demeurer dans l'Union. Ils ont peut-être eu de l'instinct après tout...  Car si le « oui » l'avait emporté, plus rien n'aurait été comme avant et les conséquences de cet événement auraient été lourdes des deux côtés. Certes, on eût pu se réjouir de la victoire du « oui » par quoi le peuple écossais était enfin rendu à lui-même, chose que l'on peut, par souci de cohérence, souhaiter à tous les peuples dont l'âme n'est pas morte. Les empires continuent de s'effondrer et l'Histoire est en train de se démailler. Mais on eût pu tout autant s'affliger de la chose dans la mesure où l'éclatement des pays entre tout à fait dans la logique ultralibérale de la liquidation des états souverains, au profit d'une redistribution géo-politique basée sur les régions réduites à des zones économiques, c'est-à-dire ramenées à une échelle plus flexible et idéalement transnationales. Certains y voient même comme un retour au patchwork territorial de l'époque féodale. Ce n'est pas tout d'être indépendant, encore faut-il être souverain. Or, c'est justement la souveraineté des états que le globalisme marchand et financier cherche à torpiller. Diviser pour régner, la recette est vieille comme le monde. L'éclatement des grands ensembles politiques en plusieurs pays est un facteur de fragilisation dans le contexte carnassier actuel. Les grands états sont endettés à un point tel que leur prétendue souveraineté n'est plus qu'une étiquette sur une boîte vide. Le château de cartes est à la merci du moindre éternuement et ceux qui s'imaginent que les choses vont aller en s'améliorant peuvent toujours rêver debout. Ils se retrouveront seuls au réveil et le choc sera brutal... Quand sonnera l'hallali, ce sera chacun pour soi. Yes, God save the Queen and our souls !

jeudi 18 septembre 2014

Paris, Londres, Byzance, Venise, Vienne et Berlin

Épisodes historiques de six villes célèbres...

La pensée du jour : Emmanuel Kant (1724-1804)

Celui qui aime peut encore y voir, mais l'amoureux fou est nécessairement aveugle sur les défauts de l'objet aimé, bien que, huit jours après le mariage, il recouvre ordinairement la vue.
Anthropologie d'un point de vue pragmatique (1798)
 
L'amour de soi, pris comme principe de toutes nos maximes, est la source de tout mal.
La religion dans les limites de la simple raison (1793)
 
Des pensées sans matière sont vides, des intuitions sans concepts sont aveugles. Critique de la Raison pure (1781)
 
La mode n'est donc pas à vrai dire une affaire de goût (elle peut être à un point extrême contraire au goût), mais simplement de vain désir de se donner de grands airs, et d'émulation à se surpasser de la sorte les uns les autres.
Anthropologie du point de vue pragmatique (1798)
 

mercredi 17 septembre 2014

Photo de classe Lacordaire : la 9ème B de 1967

Classe de 9ème B - CE2 prise le 19 juin 1967 par M. Choir

Fêtes religieuses de l'Antiquité

De tous temps, les hommes ont éprouvé le besoin de marquer particulièrement certaines périodes de l'année, notamment le printemps, la saison où la nature endormie renaît, et le moment de la moisson, au cours de l'été, un événement vital car il assurait l'essentiel de la nourriture pour le restant de l'année. Ces fêtes se faisaient toutes en l'honneur d'une divinité. Chez les anciens, le monde n'était pas une froide mécanique dépourvue de conscience mais le champ d'expressions d'entités supérieures qui présidaient à la destinée et à l'évolution des hommes.

mardi 16 septembre 2014

Le quartier Lacordaire (Paris 15e) à la Belle-Époque

Les cartes postales datent pour la plupart du début du XXe siècle, avec, notamment des vues de la rue Saint-Charles et de l'hôpital Boucicaut.

Proverbes bilingues franco-anglais

Des chromos d'avant-guerre, comme on dit, illustrant de manière truculente quelques grands proverbes classiques. L'humour d'une époque...

Proverbes bretons en images

Fall eo ar yar ma n'eo xed vid ar hog... La poule ne vaut rien si elle refuse le coq. Pa vez brasa ar brezel e vez tosta ar peoh... Plus la guerre bat son plein, plus la paix est proche.

dimanche 14 septembre 2014

Caravan : Nightmare

Le groupe de rock progressif Caravan est sans aucun doute l'une des formations les plus emblématiques de l'école dite de Canterbury. Formé en 1968, il est toujours en activité. La première version studio date de 1977 ; la seconde est en live, à Londres, en 2003.

Le petit homme rouge des Tuileries

Quel est ce mystérieux et inquiétant homme rouge qui hantait régulièrement le palais des Tuileries et le Louvre depuis la funeste Catherine de Médicis ? Son apparition annonçait toujours un drame à celui qui avait le malheur de l'apercevoir. Ainsi, en juillet 1792, il apparaît à la Reine Marie-Antoinette, peu de temps avant la chute de la Monarchie. Le romancier François de Nion (1856-1923) nous conte cette curieuse anecdote par la bouche d'une servante de la reine.

jeudi 11 septembre 2014

L'Union Jack en question

Le référendum sur l'indépendance de l’Écosse aura lieu le 18 septembre prochain, une date sous très haute tension. Le Royaume-Uni se trouve une fois encore à un tournant capital de son histoire, après plus de trois siècles d'existence. Le « Yes » écossais fait trembler Londres – on parle même de « vent de panique » - et les dirigeants britanniques tentent à tout prix de convaincre les Écossais de demeurer au sein du Royaume de sa très gracieuse Majesté qui, selon le Daily Mirror, aurait confié son inquiétude à David Cameron, lors d'une entrevue exceptionnelle avec le Premier ministre. Le quotidien titrait : « Ne me laissez pas être la dernière reine d’Écosse » avec une photo de la monarque. Rien n'est encore joué, mais les sondages placent le « oui » en tête des intentions de vote. Un électrochoc en perspective... Qu'arriverait-il à l'Union Jack si la vague indépendantiste devait l'emporter ? La question est sérieusement débattue par une association de vexillologues...

mercredi 10 septembre 2014

Maurice Mathis (1907-1982) : un homme et... des petites bêtes

Hommage à un savant original, un entomologiste excentrique, une pointure et une référence en apiculture, le Dr Maurice Mathis, ancien directeur de laboratoire à l'Institut Pasteur de Tunis, qui appelait ses abeilles, auxquelles il consacra la moitié de sa vie, «mes filles chéries », « des insectes sacrés massacrés par l'homme ». Dans un film documentaire de 1963, Maurice Mathis parle de son amour des abeilles, de ses recherches sur les poux (et de la difficulté d'en trouver en suffisance pour les besoins de leur étude), mais aussi de l'hydromel, le breuvage des dieux, et de la légende du veau d'or, déclarant que "dès que l'argent s'introduit quelque part, c'est foutu". Maurice Mathis, dont Jean Rostand dit que « toutes les opinions du Docteur Mathis sont solidement, logiquement raisonnées, et fondées sur l’interprétation d’un savoir peu commun. Tout ce que rapporte Mathis, il l’a vu ; tout ce qu’il affirme, il croit avoir sujet de le penser, et n'est-ce pas là tout ce qu’on peut demander à un homme de science ? De surcroît, ce naturaliste fervent, cet amoureux de l’insecte, est un homme chaleureux, enthousiaste, désireux de communiquer les leçons de son expérience et de faire partager ses convictions. Il aime son sujet, il le vit, il y croit. »

mardi 9 septembre 2014

Les proverbes en images

24 célèbres proverbes illustrés par le peintre, illustrateur, affichiste et dramaturge Henry Gerbault (1863-1930) de manière un peu décalée, très ironique en tous les cas et souvent satirique.

lundi 8 septembre 2014

La visiteuse du matin

Chaque matin, vers les sept heures, tandis que je suis assis face à la fenêtre ouverte, pianotant sur l'ordinateur, une charmante petite abeille vient se poser sur l'écran. Elle y demeure alors quelques instants, tranquille, presque sans bouger, avant de reprendre son envol. Sa visite est devenue si régulière qu'il m'arrive de m'inquiéter pour elle quand elle tarde. Elle est devenue ma compagne du matin, un peu comme une petite sœur de vie. Sans doute est-elle attirée par l'odeur de l'encens de rose que je fais parfois brûler... Mais il me plaît de penser qu'elle vient aussi un peu pour moi, d'autant plus qu'elle est toujours seule, comme si elle logeait à proximité, attendant le moment où j'ouvre la fenêtre pour se glisser à l'intérieur. Et quand elle repart, le plus gracieusement du monde, je l'imagine, volant vers le proche jardin des Tuileries pour y faire l'amour aux fleurs et son butin de pollen qu'elle déposera ensuite dans quelque ruche installée sur la terrasse d'une toiture des environs (peut-être les toits du Palais Garnier ?). Sa journée se passera ainsi jusqu'au soir, en d'incessants aller-retours. 

Quand je la vois, je pense à ces mots de Virgile en ses Géorgiques : « Poursuivant mon œuvre, je vais chanter le miel aérien, présent céleste. Je t’offrirai, à partir de tous petits êtres, un spectacle admirable. Quand le soleil d’or a mis l’hiver en fuite, et l’a relégué sous la terre, quand le ciel s’est rouvert à l’été lumineux, aussitôt les abeilles parcourent les fourrés et les bois, butinent les fleurs vermeilles et effleurent, légères, la surface des cours d’eau. Transportées alors par je ne sais quelle douceur de vivre, elles choient leurs couvées et leur nid, et façonnent avec art la cire nouvelle et composent le miel. » 

Le philosophe MicheL Onfray dit de l'abeille : « Elle porte en elle le mécanisme de l’univers : chaque abeille résume le secret du monde. » (La sagesse des abeilles - Première leçon de Démocrite, Éditions Galilée 2012)

Merci de tes visites, petite abeille de ville. Tu nous fabriques un nectar dont on dit le plus grand bien. Paris compte quelques 300 ruches pour la plupart installées sur les toits et le miel récolté est l'un des meilleurs qui soit. Même Monoprix propose le sien issu des 18 ruches installées sur les toits des magasins de Ternes et Porte de Châtillon. Les ruches du Centre Beaugrenelle produisent 500 kg de miel par an. La première récolte aura lieu ces jours-ci et sera commercialisée à raison de 6 euros par pot de 150 g.

Photo de classe Lacordaire : la 10e C de 1974

Quarante années sont passées depuis cette photographie... Une carrière d'enseignant. La 10e correspond au niveau CE1. Les enfants avaient alors 7 ans. Aujourd'hui, ils en ont 47. Presque le demi siècle... Et vous, madame Gironde, qu'êtes-vous devenue ? Allez, encore une bouteille jetée dans la mer du temps qui nous emporte tous !

dimanche 7 septembre 2014

Grandes figures féminines des 17e, 18e et 19e siècles

Duchesse de Longueville, Madame de Lafayette, Marquise de Maintenon, Marquise de Sévigné, Mademoiselle Clairon, Sophie Arnould, Madame de Staël, Charlotte Corday, Madame Roland, Madame Récamier, Madame Emile de Girardin, George Sand... autant de femmes d'esprit qui ont marqué leur époque...

La mode au cours des siècles (3)

Cette série de chromolithographies de 1898 retrace l'évolution des costumes à travers six périodes : celles de François 1er, de Henri III, de Louis XIII, de Louis XIV, de Louis XV et du Directoire. Ce billet complète les précédents déjà consacrés au sujet : La mode au cours des siècles 1 et 2.

14-18 - La Triple Entente - Généraux français

La Triple-Entente est l'alliance militaire de la France, du Royaume-Uni et de la Russie impériale par opposition à la Triplice ou Triple Alliance, regroupant l'Empire allemand, l’Empire austro-hongrois, le Royaume d'Italie puis l'Empire ottoman. 

samedi 6 septembre 2014

Concerts d'automne à Paris du Geste Musical

Le Geste Musical donnera ses concerts d'automne à Paris le samedi 11 octobre 2014 à 2Oh30 en l’Église Notre-Dame du Travail (14e arrondissement) et le dimanche 12 octobre 2014 à 16 h en l’Église Saint-Joseph-des-Nations (11e arrondissement). Au programme, Miserere de Jan Dismas Zelenka, Welcome to all the Pleasures de Henry Purcell et Les Plaisirs de Versailles de Marc-Antoine Charpentier. Pour ceux qui aiment la grande musique et la baroque en particulier...

La pensée des jours

Les jours faisaient la queue les uns derrière les autres, le lundi qui pousse le mardi qui pousse le mercredi et ainsi de suite les saisons... Jacques Prévert

vendredi 5 septembre 2014

Sénèque : Le voyage ne guérit pas les maux de l'âme...

Tu crois qu'il n'est arrivé qu'à toi et tu t'étonnes comme d'une chose étrange, d'avoir fait un si long voyage et tant varié les itinéraires sans dissiper la lourde tristesse de ton cœur ? C'est d'âme qu'il faut changer, non de climat. Tu as eu beau franchir la vaste mer ; « rivages et cités ont beau », selon l'expression de notre Virgile, « reculer sous ton regard », tu seras, où que tu abordes, suivi de tes vices. À quelqu'un qui formulait la même plainte Socrate répliqua : « Pourquoi es-tu surpris de ne profiter en rien de tes longues courses ? C'est toi que tu emportes partout. Elle pèse sur toi, cette même cause qui t'a chassé au loin. » Quel réconfort attendre de la nouveauté des sites, de la connaissance des villes ou des endroits ? Cela ne mène à rien de ballotter ainsi. Tu demandes pourquoi tu ne sens pas dans ta fuite un soulagement ? Tu fuis avec toi. Il te faut déposer ce qui fait poids sur ton âme : aucun lieu jusque là ne te donnera du plaisir. [...] Tu cours çà et là pour rejeter le poids posé sur toi et rendu, par le ballottement même, plus incommode : pareillement, sur le navire, la cargaison, en équilibre stable, exerce une moindre pression ; roulant pêle-mêle dans la cale, elle noie plus vite le flanc où elle porte. Tout ce que tu fais, c'est contre toi que tu le fais ; et le mouvement même t'est contraire ; tu remues un malade. 

Sénèque, Lettres à Lucilius, III, 28,1-3

jeudi 4 septembre 2014

Musique sacrée celtique - Festival de croix celtes


Diaporama illustré de plus de 100 croix celtes toutes différentes sur fond de musiques sacrées des pays celtiques du groupe Bann-Heol.

Armorial des cités britanniques 2

Birmingham, Bristol, Cardiff, Chester, Édimbourg, Glasgow, Leeds, Liverpool, Londres, Manchester, Sheffield et York... 12 cartes postales de 1929 illustrant les grandes cités britanniques par leurs armoiries respectives, leurs monuments historiques les plus remarquables et emblématiques, ainsi que leurs principales activités économiques...

La guerre d'Indépendance américaine en images

La guerre de l'Indépendance américaine désigne la guerre qui a opposé les treize colonies britanniques d'Amérique du Nord à leur métropole. Cette guerre fut provoquée par la Déclaration d'indépendance du 4 juillet 1776, une rupture qui aboutira à la naissance des Etats-Unis d'Amérique, reconnus par la Grande-Bretagne par le traité de Versailles, le 3 septembre 1783.

mercredi 3 septembre 2014

Héraldique : les partitions horizontales de l'écu 1

La surface d'un écu, appelée « champ », peut être unie et donc d'un seul émail, ou alors divisée en parties, appelées « partition » et comportant ainsi plusieurs émaux, séparés par des lignes droites, courbes, brisées ou de tout autre graphisme.

Pascal Brucker : La Tentation de l'Innocence

J'appelle innocence cette maladie de l'individualisme qui consiste à vouloir échapper aux conséquences de ses actes, cette tentative de jouir des bénéfices de la liberté sans souffrir aucun de ses inconvénients. Elle s'épanouit dans deux directions, l'infantilisme et la victimisation, deux manières de fuir la difficulté d'être, deux stratégies de l'irresponsabilité bienheureuse. Dans la première, innocence doit se comprendre comme parodie de l'insouciance et de l'ignorance des jeunes années ; elle culmine dans la figure de l'immature perpétuel. Dans la seconde, elle est synonyme d'angélisme, signifie l'absence de culpabilité, l'incapacité à commettre le mal et s'incarne dans la figure du martyr autoproclamé.

Qu'est-ce que l'infantilisme ? Non pas seulement le besoin de protection, en soi légitime, mais le transfert au sein de l'âge adulte des attributs et des privilèges de l'enfant. Puisque ce dernier en Occident est depuis un siècle notre nouvelle idole, notre petit dieu domestique, celui à qui tout est permis sans contrepartie, il forme — du moins dans notre fantasme — ce modèle d'humanité que nous voudrions reproduire à toutes les étapes de la vie. L'infantilisme combine donc une demande de sécurité avec une avidité sans bornes, manifeste le souhait d'être pris en charge sans se voir soumis à la moindre obligation. S'il est aussi prégnant, s'il imprime sur l'ensemble de nos vies sa tonalité particulière, c'est qu'il dispose dans nos sociétés de deux alliés objectifs qui l'alimentent et le sécrètent continuellement, le consumérisme et le divertissement, fondés l'un et l'autre sur le principe de la surprise permanente et de la satisfaction illimitée. Le mot d'ordre de cette « infantophilie » (qu'on ne doit pas confondre avec un souci réel de l'enfance) pourrait se résumer à cette formule : tu ne renonceras à rien !

mardi 2 septembre 2014

Andersen : La Sylphe ou les Âmes des Fleurs

Il était une fois une bonne grand-mère qui avait de nombreux petits enfants. Elle les aimait beaucoup et les gâtait plus encore. Mais jamais elle ne leur donnait joie plus grande qu'en leur racontant de belles histoires qu'elle avait apprises dans les livres et que sa mémoire gardait fidèlement...

Héraldique, emblèmes et symboles traditionnels

http://nicolasvernot.free.fr/
Nicolas Vernot, Comtois dans l'esprit et dans l'âme, est un passionné de la sémiologie traditionnelle qui porte sur l’étude de signes tels qu’armoiries, emblèmes et symboles, inventés et utilisés par nos aïeux, et toujours si présents autour de nous. A l’image des hiéroglyphes, les signes anciens qui ornent linteaux, plaques de cheminée et tant d’objets de la vie d’autrefois nous parlent un langage que nous ne comprenons plus, et que Nicolas Vernot s'efforce de déchiffrer. Ses travaux sont au carrefour de l’histoire, de l’ethnologie, de la géographie et de bien d’autres disciplines encore… En plus de travailler en profondeur sur l'armorial de Franche-Comté, Nicolas Vernot s'est attelé à une thèse : « Le cœur en Franche-Comté à l’époque moderne : iconographie et symbolique ». Un site très éclairant qui méritait d'être signalé.

lundi 1 septembre 2014

Paris, un regard au-dessus

L'appareil photo a beau être muni d'un objectif, il n'en est pas objectif pour autant. Il n'est que le prolongement du regard que le photographe porte sur les choses. Et ce regard est toujours sélectif. Une photo n'est jamais qu'un point de vue à un moment donné, selon une intention précise ou un état d'âme particulier. Ce jour-là, je m'étais simplement donné pour critère « Paris, un regard au-dessus », sans thème particulier. Je repensais alors au poème de Guillevic « Regarder » et j'étais comme lui, ne sachant pas ce que mon regard allait choisir dans cette masse de choses, ce qu'il allait retenir. Je l'ai donc laissé faire...

La rentrée

La rentrée ! Phénomène social, historique, elle a, de tout temps, été diversement appréciée. Si atroce que soit l'événement, nous nous devons d'en parler, au nom de l'actualité, par l'entremise de Guy Hempay (pour les textes) et de Roger Bussemey (pour le dessin) qui, pour ce faire, se sont placés sur l'Olympe sereine de l'objectivité, nous livrant les réactions variées, parfois opposées, que la rentrée a pu, et peut encore, provoquer chez les individus qui sont directement intéressés par elle...

dimanche 31 août 2014

Lettrines et entrelacs : l'alphabet celtique

Les entrelacs sont des ornements évoquant des cordes sans extrémités et enchevêtrées, en général symétriques ou se répétant le long d'une frise, avec des croisements visibles qui permettent de suivre chaque corde le long de son tracé. Dans la théorie des nœuds, la notion d'entrelacs généralise celle de nœud : c'est un plongement topologique de plusieurs cercles disjoints dans l'espace, à déformation près. Une lettrine est une lettre initiale majuscule décorée placée en tête d'un texte et occupant une hauteur supérieure à la ligne courante. Les autres lettres du premier mot sont généralement en petites capitales. 

Les Poteries de la Reine

En écho au billet de Marie-Louise A Cup of Tea (19 mars 2014), voici une petite histoire... Un jour, Josuah Wegdwood fut reçu à la Cour d'Angleterre. Cela se passa sous le règne de George III. La reine Charlotte lui accorda sa protection et fit de ses ateliers une manufacture royale : « Les Poteries de la Reine ». Rien pourtant n'avait préparé Josuah, le fils du potier de la petite bourgade de Burslem, à une si grande faveur. Né dans une famille pauvre, il semblait promis à un destin tout à fait ordinaire. Pourtant très jeune, malgré une santé précaire, Josuah se promit de faire de grandes choses et d'échapper à la misère. Il avait le goût du dessin et beaucoup d'imagination. Très tôt, il se mit au travail. Son père lui apprit le maniement du tour et, avec ses douze frères et sœurs, Josuah fit ses débuts dans la poterie familiale. Son courage, sa ténacité, la foi qu'il mettait en son art, allaient bien vite l'arracher à la petite fabrique paternelle et le conduire à la gloire...

Tyrosémiophilie ornithologique

Tyrosémiophilie ornithologique... Les mots savants ont un côté à la fois pompeux et drôle. Pour le non initié, il est quasi impossible de lier le premier mot à l'activité de collectionner les étiquettes de fromage et le deuxième à l'étude des oiseaux. Il y a encore mieux : les microtyrosémiophiles ou microtyrosémiophilistes collectionnent les étiquettes des petits emballages de fromage, telles que celles du fromage en portion. C'est là que l'étymologie s'en vient à la rescousse : scientifiquement parlé, une étiquette est un tyrosème, du grec ancien tyro (fromage), sémio (sens de l'image) et phile (amateur de). Idem pour l'ornithologie : du grec ancien ornis (oiseau) et logos (connaissance). Il s'agit donc d'une branche de la zoologie portant sur l'étude de la gent emplumée. La tyrosémiophilie a ceci de commun avec l'héraldique : il n'est rien qui lui soit étranger. La thématique est ouverte à tous les domaines.

samedi 30 août 2014

Les oiseaux par l'image

En complément de l'article de Pierrette sur les oiseaux en héraldique et dans la poésie, voici une série de belles planches éditées par les Imageries d’Épinal. Un lien direct renvoie à la page de Wikipédia consacrée aux espèces illustrées.

Les oiseaux tombés du ciel

Les oiseaux : leur langue, poésie et héraldique...

Au royaume de Flore

Au royaume de Flore, Scarabée est le messager des amours florales. On apprend aussi que Sauterelle est secrètement amoureuse de Rose et que les Bourdons aiment le bon vin, tandis que Grenouille-Verte fait sentinelle... Six petits poèmes pour les petits et peut-être même pour les grands. Un peu de douceur dans un monde de brutes.

vendredi 29 août 2014

Les plantes emblématiques

Le cyprès est l'emblème de la force, du deuil mais aussi de la vie éternelle ; l'iris devint la fleur de lys, l'emblème royal ; le laurier protège contre les forces surnaturelles ; dans l'hindouisme, le lotus symbolise la naissance divine ; l'olivier symbolise la miséricorde divine ; la palme du palmier est l'emblème du triomphe...

Plantes singulières : les cactus

La famille des cactées, qui compte environ 900 espèces, est originaire du continent américain. Elle se rencontre des deux côtés de l'équateur : au sud jusqu'au Chili et au nord jusqu'au Canada, mais tout particulièrement au Mexique où l'on trouve les fameux cactus-cierges géants. Quelques espèces, comme par exemple le figuier de Barbarie, se sont naturalisés dans le midi de l'Europe, en Asie et en Afrique. Ce sont des plantes géantes, pleines de suc, vivaces, munies de bosses, d'épines, de piquants ou de soies ; pour la plupart, elles portent de grandes fleurs de couleurs superbes et de parfum agréable.

jeudi 28 août 2014

La fête des fleurs - Floralia, Rosalias et Veneralia

Dans toutes les cultures et à toutes les époques, les fleurs ont toujours fait l'objet de célébrations particulières. Ces manifestations publiques perdurent un peu partout et nombreuses sont les villes qui honorent la déesse Flora.

Octave Mirbeau (1848-1917) : Le concombre fugitif

Je vous dirai que j'aime les fleurs d'une passion presque monomaniaque. Les fleurs me sont des amies "silencieuses et violentes", et fidèles. Et toute joie me vient d'elles. Mais je n'aime pas les fleurs bêtes car, si blasphématoire que cela paraisse, il y a des fleurs bêtes, ou plutôt des fleurs, des pauvres fleurs à qui les horticulteurs ont communiqué leur bêtise contagieuse. Tels les bégonias, dont on fait, dans les jardins, aujourd'hui, un si douloureux étalage. Au point que toute autre fleur en est exilée, et que toute la flore semble se restreindre à cette stupide plante dont on dirait que les pétales sont découpés à l'emporte-pièce, dans quelque indigeste navet. Pulpe grossière, artificielle couleur, formes rigides, sans une grâce, sans une fantaisie, tiges molles et gauches, sans une jolie flexion dans la brise, nul parfum ne monte d'elle, et son âme est pareille à celle des poupées : je veux dire qu'elle n'a pas d'âme, ce qui est à peine croyable. Au Mexique, où il pousse librement, on assure que le bégonia est charmant. Que ne l'a-t-on laissé là-bas !